Paros, île secrète

J.P.
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L'histoire

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Les maisons blanches égrènent leurs fenêtres bleues le long des allées étroites du vieux port de Parikia. Les portes et fenêtres minuscules restent ouvertes. On jette un coup d’oeil: à l’intérieur, des personnes assises écoutent du bouzouki à la radio ou font tinter des casseroles. Partout, les bougainvilliers grimpent et colorent les toits de rose. Le parfum des figuiers remplit l’air. On s’enfonce dans la pénombre sous une arche en pierre. Là, dans un jardinet caché, des chats se prélassent sous le linge qui ondule au vent. On se perd dans le labyrinthe des rues silencieuses, dans l’ombre douce des oliviers.

Ce dédale de petites ruelles engoncées n’est qu’un seul des secrets de Paros. On croit pouvoir faire le tour de l’île en une trentaine de minutes et en un sens, c’est vrai. Mais Paros trouve toujours le moyen de dévoiler une nouvelle facette de son charme. On suit un bout de chemin qui s’écarte de la route et on trouve une crique qu’on n’avait jamais vue, investie par les chèvres. Attiré par l’odeur du poisson grillé, on finit par tomber sur un restaurant caché, au toit croulant sous les bougainvilliers.

Lorsqu’on part à l’aventure le long de la côte, entre le monastère et le phare du cap de Korakas, l’île prend des airs de bout du monde, balayé par le grand air. Mais dans le petit port de Naoussa, Paros dévoile son visage animé. Sur la promenade aux airs de croisette, les poulpes tout juste pêchés s'accrochent par dizaines aux fils à linge. Les chaises et les tables sont sorties sur la jetée. Dans les restaurants du port, on mange le poisson frais grillé à peine descendu des bateaux colorés. Le soir, c’est l’endroit où boire un ouzo ou un cocktail quand les lampions s’allument et que l’ambiance se fait festive.

Sable fin ou grands rochers blancs tourmentés, plage animée ou crique tranquille, le bord de mer est aussi changeant que le reste de l’île. Sur les plages, les chaises de café ont les pieds dans l'eau. La dolce vita s’invite dans les bars de plages branchés comme dans les tavernes typiques blotties contre les rochers. Le vent souffle sur la côte ouest, fief des amateurs de voile.

En une journée, on fait un détour par Antiparos, l’île-sœur, Paros miniature plus sophistiquée et sauvage. Dans le château du pirate Barbarossa, les murailles sont encore incrustées de petites maisons. C’est en bateau qu’on comprend le mieux Antiparos, lorsqu’on se faufile entre les petites criques jusqu’aux eaux claires de la baie d'Agios Giorgios.

Paros, comme de nombreuses Cyclades, tire sa beauté de son environnement pelé, de ses collines ocres piquetées d'oliviers qui contrastent avec le cyan de la mer Égée. Entre les chemins bordés de bruyère, de nombreux villages blanchissent le relief. A son sommet, Lefkes est peut-être le plus charmant. Attablé au café de la toute petite place haut perchée, on peut passer des heures à observer la sortie de l’église et les chats qui passent furtivement entre les pins et les cyprès. Dans la lumière cuivrée de la fin d’après-midi, on suit les touches de jaune, de bleu et de vert le long des maisonnettes blanches bordées de fleurs. Plus loin, la route byzantine serpente dans la colline, comme un balcon suspendu au-dessus de Paros.

A Lefkes comme partout sur l’île, le temps s’étire avec douceur, sur les terrasses, les placettes, les plages, dans les ruelles pavées. C’est cette vie douce, façonnée par l'accueil simple et chaleureux des habitants de l’île, qui est la grande beauté de Paros.

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Quand y aller ?

Pendant la période estivale de juin à août, l’île est très prisée. Pour en profiter vraiment, il vaut mieux choisir les mois d’avril et de mai. L’île est alors plus tranquille et se couvre de fleurs des champs au printemps. La mer Égée est déjà bien réchauffée par le soleil et il est plus facile de partager un moment autour d’un raki avec les insulaires.

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Comment y aller ?

En volant avec Aegean Air, vous relierez Paros depuis la plupart des grandes capitales européennes en transitant par Athènes. Mais en saison, le plus rapide est de passer par Mykonos, d’où l’on rejoint Paros en 45 minutes de bateau. Pour un périple plus inspirant mais aussi plus long, partez pour Paros dans l'un des Ferries Blue Star qui quitte le port du Pirée chaque jour. Antiparos, elle, est accessible en bateau depuis Parikia.

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Expériences

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Transformer du marbre en bijoux

C'est l'histoire d'une artiste locale, designer passionnée par les marbres de son île et du monde entier. Dans son atelier, le marbre afflue de tous horizons, de toutes les couleurs et se mue en belles créations. Apprenez auprès d’elle la science du marbre et essayez-vous sur ses conseils à la taille de ce matériau exceptionnel.

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Partir en mer avec les pirates de Naoussa

Le petit port tranquille de Paros, Naoussa, cache bien son passé pirate rempli d’aventures. Partez sur les traces des flibustiers de l’île, à bord du caïque - voilier traditionnel - de Michael, gentil pirate jamais à court d’anecdotes. Passez derrière le gouvernail, mettez le cap vers les criques secrètes de l’île et sautez à l’eau.

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Visiter une marbrière souterraine avec un sculpteur

Paros a une sacrée veine: du marbre orangé dans ses entrailles, plébiscité par les plus grands sculpteurs de tous les temps. Plongez-y à la lueur des lampes à huile, à la suite d’un sculpteur professionnel et explorez la comme si c'était un palais rempli de statues grecques de l'Antiquité.

Nos adresses

Sunset Deseo

Plage italienne

Sur l'île d'Antiparos, le Sunset Deseo est un beau restaurant de plage qui cuisine italien. Il s’est installé sur une plage idyllique, un peu après le château de Barbarossa: décor tout en blanc, pergolas ajourée, palmiers et bougainvilliers. Commandez un Spritz, des pâtes maison et regardez le soleil se coucher sur la mer Egée.

Sifneϊkos Gialos, Antiparos, +30 2284 061 719

Sigi Ihthios

Poisson frais

Difficile de trouver poissons et fruits de mer plus frais qu'à Sigi Ihthios : ils débarquent des petits bateaux de pêche juste devant vous, dans le port de Naoussa. Le restaurant les prépare à la perfection, avec une mention spéciale pour les calamars grillés. L’endroit est très prisé en saison, passez réserver pendant votre balade de l’après-midi.

Port de Naoussa, +30 2284 052 639

Little green rocket

Cuisine fusion

Dans le petit port de Parikia, cette adresse originale à la décoration colorée concocte une bonne cuisine grecque mâtinée d'influences asiatiques. On adore les petits capriers qui décorent toutes les tables, et le steak de thon avec ses copeaux de gingembre.

Rue Christoi Konstavtopoiloi, Parikia, +30 2284 027 560

Lefkiano

Terrasse de village

Dans le tranquille village de Lefkes, un vrai restaurant local où on se sent comme chez soi. On peut y aller pour l’apéritif ou pour manger - le service est toujours adorable. Installez vous sur le toit terrasse ou la placette ombragée et prenez la feta saganaki avec un verre d’ouzo.

Lefkes

Ya Soumitsa

Hors des sentiers battus

Au centre d'Aliki, cette adresse d'autochtones ne semble jamais se tenir à des horaires particuliers. Mais même si les portes sont fermés, le patron, ancien DJ, ne rechigne jamais à ouvrir à ceux qui souhaitent partager un ouzo. Il vous proposera volontiers une salade d'oursins, préparée sur le pouce.

Port d’Aliki, +30 6973 058 678

Le Pirate bar

L'incontournable

Dans le dédale de ruelles de l'agora de Parikia, ce rendez-vous des amoureux d'ambiances jazzies est un repère de gentils pirates conversant dans une lumière feutrée. Le barman Andréas y prépare des cocktails comme personne.

Rue du marché, Parikia, +30 6979 194 074

Les îles depuis la mer

Changer de point de vue

Quelques marins de Paros, comme Captain Yiannis basé à Piso Livadi, possèdent d'anciens caïques en bois qu'ils ont rénové pour en faire profiter les visiteurs. En leur compagnie, vous pouvez découvrir le littoral sculpté par l'érosion de Paros et Antiparos, faire halte près d'arches de pierre conduisant à de minuscules criques et vous baigner dans les eaux cristallines de la mer Égée.

Piso Livadi

Panagia Ekatontapiliani

Eglise légendaire

Panagia Ekatontapiliani est la troisième église la plus importante du monde orthodoxe grec. Son nom semble indiquer qu'elle possède 100 portes mais on en connaît seulement 99 à ce jour. On dit que si elle était trouvée, la centième s'ouvrirait sur le chaos. Visitez-là en reproduisant bien le chemin rituel giratoire des templiers : on dit à Parikia que c’est la condition sine qua non d'un sentiment de bien-être et de légèreté.

Parikia

Sentier byzantin de Lefkes

Promenade historique

Pavé du marbre de l'île, le sentier byzantin relie en pente douce l'ancienne capitale de Paros, Lefkes, au village de Prodromos. Partez de Lefkes, tout en haut de l’île, dans la matinée ou en fin d’après-midi, pour voir les points de vue magnifiques dans la lumière dorée. Le chemin suit son cours entre les oliviers et les murets de pierre, dans le parfum du thym et de l’origan.

Entre Lefkes et Prodromos